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ISOLE DI TONGA
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LA PIÙ ANTICA MONARCHIA
DEL PACIFICO

Catalogo: "L'Altra Polinesia"
 
Il regno di Tonga è il primo luogo al mondo a vedere sorgere il nuovo giorno. Si trova nel Pacifico sud-occidentale, a circa 3.000 km dalla costa orientale dell'Australia, e comprende 4 arcipelaghi: Tongatapu, Ha'apai, Vava'u e Niuas. Complessivamente sono 169 isole, di cui solo 36 stabilmente abitate. La maggioranza della popolazione vive sull'isola più grande, Tongatapu, dove sorge la capitale Nuku'alofa, che è il principale centro commerciale.
L'economia di Tonga è principalmente agricola: cocco, banane e vaniglia sono coltivate per l'esportazione. Nonostante la presenza di alcune piccole industrie, la penuria di terre coltivabili continua a produrre flussi migratori verso Nuova Zelanda e Australia.
Fra i pochi popoli del Pacifico a non essere mai stati colonizzati, i tongani hanno saputo preservare i loro costumi e le loro tradizioni pur abbracciando con fervore varie fedi cristiane. Qui il turista trova una popolazione di estrema gentilezza e cortesia e un sistema di vita ben ordinato anche se povero.
Il mare e l'entroterra di Tonga meritano il viaggio. Grazie alle gradevoli temperature delle loro acque, che oscillano sempre tra i 23° C e i 30° C, le attività di snorkelling, surf, nuoto e diving sono perfette. Vulcani, relitti, canyon, barriere coralline e una sorprendente varietà di pesci e una visibilità che in alcuni punti arriva fino a 70 metri fanno di Tonga un vero paradiso per gli amanti dello snorkelling. L'esplorazione delle grotte, sia sulla terraferma sia sui fondali marini, è spettacolare e facilmente praticabile. Il kayak è uno sport in forte diffusione essendo il miglior mezzo per l'esplorazione delle coste e delle lagune.
Da giugno a novembre vengono proposte  escursioni in barca per l'osservazione delle balene.
Non manca la possibilità di praticare escursioni a piedi attraverso la foresta pluviale fino a raggiungere laghi vulcanici e bocche eruttive ancora in azione oppure di scalare le pareti delle scogliere marine.
Da segnalare le sensazionali prestazioni della squadra locale di rugby.
Superficie: 748 kmq.
Aeroporto: l'aeroporto internazionale dell'isola di Tongatapu è situato a 21 km dalla capitale.
Lingua: le lingue ufficiali sono l'inglese ed il tongano.
Governo: Tonga è uno Stato Indipendente, dal 1970 membro del Commonwealth. È una monarchia ereditaria.
Religione: la religione prevalente è il protestantesimo.
Fuso orario: 12 ore in più rispetto all'Italia.
Clima: a Tonga, le medie mensili oscillano tra i 26° ed i 27°C. le precipitazioni sono abbondanti, ma comunque meno frequenti da giugno a settembre. Il periodo migliore per visitare l'arcipelago è da maggio a ottobre. L'estate, che va da novembre ad aprile, è la stagione degli uragani e il clima può essere caldo, umido e piovoso.
Elettricità: la corrente elettrica in Tonga è di 240 Volt.
Valuta: l'unità monetaria ufficiale è il paanga diviso in 100 seniti.
Documenti: per recarsi a Tonga occorre il passaporto valido più un biglietto aereo di andata e ritorno e la prova di avere sufficiente denaro per il soggiorno nell'isola.
Vaccinazioni: non è richiesta alcuna vaccinazione.
Prefissi telefonici: per telefonare a Tonga il prefisso internazionale è 00676, per tutto il paese.
Norme doganali: è obbligatorio pagare la tassa di imbarco, che è di 10 Paanga. È vietato importare nel paese armi da fuoco e munizioni, materiale pornografico. Per uccelli ed animali in genere, frutta e piante è prevista la quarantena. La seguente merce può essere trasportata in regime di duty free: 2 stecche di sigarette e un litro di vino o bevanda alcolica.
Mance: le mance non sono obbligatorie, ma gradite.
Cucina: ci sono diversi ristoranti stranieri: francesi, giapponesi e di Taiwan. La cucina locale è principalmente a base di pesce e cocco. Le specialità nazionali sono: il "Lu pullu", carne con cipolle marinate in latte di cocco, la tartaruga cotta alla griglia, il polipo condito con il latte di cocco, e l'aragosta. Tra la carne, viene cucinata soprattutto quella di pollo. Ottimi sono la frutta tropicale e le verdure varie.
Che cosa acquistare: si possono acquistare oggetti realizzati a mano con la corteccia del cocco, tipo portacenere, monili e coltelli in argento, articoli di tartaruga e di conchiglie di molteplici forme e misure.
 
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