Raiatea

Raiatea

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Raiatea, chiamata “l’Isola Sacra”, offre una laguna ricca di pesci e di uccelli coloratissimi ed è il luogo ideale per il turista che vuole apprezzare le bellezze della Polinesia ed essere nello stesso tempo in un luogo confortevole ed appartato nel blu dell’Oceano Pacifico. È la seconda isola per grandezza della Polinesia (180 chilometri quadrati), conta oltre 10.000 abitanti e dista 192 chilometri da Tahiti (45 minuti di volo). Montagnosa, dominata dal monte Tefatoaiti, o Toomaru (1017 metri), con baie profonde, è circondata da una vasta laguna, che racchiude anche l’isola di Taha’a.

Raiatea, secondo le leggende polinesiane, è il luogo dove sono nati gli dei, i re, gli uomini, un’isola sacra, centro spirituale e meta di pellegrinaggi. Quest’isola viene identificata con la mitica Havaiki, creata dal dio Ta’aroa, madre di tutte le altre isole che si sono poi sparse per l’oceano. Su quest’isola, nel villaggio di Opoa, secondo la tradizione, ha avuto origine la civiltà polinesiana. Il grande marae (luogo sacro) di Taputapuatea, consacrato a Oro, dio della guerra e seconda divinità del panteon polinesiano, è stato per secoli il più importante luogo di culto dell’antica religione polinesiana: la sua importanza era tale che qualsiasi altro marae costruito altrove ne doveva incorporare una pietra. Raitea è anche il centro principale delle attività veliche dell’arcipelago, grazie alla sua posizione geografica, che permette ottime condizioni di navigazione, e, inoltre, possiede luoghi splendidi dove praticare il surf. Sui motu che circondano l’isola è possibile scoprire magnifiche spiagge di sabbia bianca e meravigliosi giardini sottomarini, nelle immediate vicinanze della barriera corallina.

Il capoluogo è Uturoa, la seconda città della Polinesia Francese, porto vivace e mercato animatissimo, il mercoledì e il venerdì, quando da Tahaa arrivano i contadini carichi di frutta e verdura. Una strada costiera di 150 km percorre il perimetro di Raiatea. Sulla costa a Est dell’isola si trova la baia di Faaroa, di fronte a uno dei passaggi attraverso la barriera corallina, la baia più profonda della Polinesia Francese, porto naturale sicuro e sempre molto frequentato dalle barche da diporto e da quelle commerciali, contornata da vallate coltivate ad ananas, cocco, taro, papaya e banani.
La costa meridionale, solitaria e incontaminata, ha piccoli villaggi di pescatori e si apre su una magnifica laguna. Di fronte alla baia di Faatemu, il piccolo motu di Nao Nao è un posto incantevole per il bagno e le immersioni.
Di fronte alla costa occidentale, con le montagne che precipitano ripide sul mare, la laguna è più stretta. Nell’entroterra, il monte Temehani (1033 metri) è il solo posto al mondo dove fiorisce il tiare apetahi, particolare variante di questo fiore tipico della Polinesia. A Pufau si trova il Museo delle Conchiglie, con una raccolta di 9000 esemplari di tutto il mondo, anche fossili.
A fine ottobre sull’isola annualmente si tiene l’Heiva No Te Pahu Nui, pittoresca festa popolare con battute di pesca tradizionale polinesiana, gare sportive, danze e rituali “passeggiate” sulle ceneri ardenti.
 

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Opoa Beach

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Si trova sulla costa a sud dell’isola, su una spiaggia di sabbia bianca, con una vista spettac More info
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Questa piccola pensione a gestione familiare è ubicata direttamente sulla spiaggia, di fronte alla P More info
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Situata direttamente sulla spiaggia della costa est di Raiatea, a 2 km dall’aeroporto e 5 km d More info
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Nell’isola sacra di Raiatea, e a soli 10 minuti dall’aeroporto, l’hotel offre la p More info
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Immersioni nella laguna di Raiatea

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La laguna, condivisa dalle isole di Raiatea e Tahaa, è un ambiente marino famoso per la varietà di p More info
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Intera giornata in barca a Raiatea

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Snorkelling al giardino di corallo di Taha'a

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Visita di Raiatea

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