LA COSTA OCCIDENTALE E LA REGIONE DEI GHIACCIAI

LA COSTA OCCIDENTALE E LA REGIONE DEI GHIACCIAI

Cose da fare - generale

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La West Coast (Costa Occidentale) è una delle 16 regioni in cui si divide la Nuova Zelanda e occupa gran parte della costa occidentale dell’ Isola del Sud, da Kahurangi Point a nord fino a Awarua Point a sud, quasi 600 Km da nord a sud. L’entroterra arriva ad occupare tutto il versante occidentale delle Alpi Meridionali. E’ un trionfo di foreste pluviali, coste selvagge e maestosi ghiacciai. Innumerevoli le attività possibili: rafting, canoa e kayak, surf, acquascooter, escursioni sui ghiacciai, voli panoramici, mountain bike, trekking, escursioni a cavallo, speleologia. Qui si trovano le più belle piste da sci della Nuova Zelanda e forse dell’emisfero meridionale. Fiumi e laghi ricchi di trote attraggono i pescatori di tutto il mondo. E’ possibile anche visitare antiche miniere d’oro, che resero questa regione famosa nella seconda metà del 1800.

La zona a nord è caratterizzata da coste selvagge, montagne e foreste pluviali. Presso Punakaiki osserverete una costa rocciosa che nel corso dei millenni è stata erosa dalle onde oceaniche. Le spettacolari formazioni rocciose che si sono prodotte vengono comunemente chiamate Pancake Rocks e danno luogo al fenomeno dei Blowholes, alti getti d’acqua proiettati verso l’alto dalla pressione delle onde che si incanalano nei fori delle scogliere. Punakaiki è anche il punto d’ingresso del Paparoa National Park, 30.000 ettari di parco che offre coste selvagge, foreste pluviali e catene montuose.

Più a sud si trova Greymouth, la città più popolosa della regione, che fu al centro della corsa all’oro nella seconda metà del 1800.

Più a sud ancora inizia il Westland National Park, che va dal livello del mare fino a oltre tremila metri, e comprende gli spettacolari Franz Joseph Glacier e Fox Glacier, con magnifiche piste da sci sul versante occidentale delle Alpi Meridionali. Questi ghiacciai sono dei veri fiumi di ghiaccio che, in pochi chilometri, scendono da oltre tremila metri fino a quasi il livello del mare, dove lentamente si sciolgono. Ai piedi dei ghiacciai sorgono tranquilli laghi, che riflettono i picchi innevati. Paticolarmente pittoresco è Lake Matheson.

Adiacente al Westland National Park sorge il Mount Cook National Park, che ospita l’omonima montagna, la più alta del mondo australe, con i suoi 3764 metri, e stranamente molto simile al nostro Monte Bianco. Intorno si inalzano altre 22 cime superiori ai tremila metri. La più famosa è Mount Tasman, la seconda montagna per altezza della Nuova Zelanda.

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